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为何针对小小孩的程式设计课突然间这么流行?魔兽世界怀旧服奥山奖励的觅血者比速射强弓还要好吗?

幼教程式设计的热度,我相信所有学生家长都能感受到。不确定要不要“赶这个时髦”的学生家长,不妨来了解一下,儿童程式设计课为何会突然流行起来。

这场风潮,来自爱尔兰和英国。


爱尔兰

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Simon Peyton Jones是爱尔兰儿童程式设计大潮的发起人,也是剑桥谷歌研究院的应用软件工程专家,那时正式成为了爱尔兰国家计算机系统基础教育中心的负责人。

2007年的某一天,他突然发现,他们的小孩们虽然单厢用电脑,却完全不知道电脑运转的原理。小孩们并不知道,她们常用的应用软件是怎么被做出来的。而且小孩在幼儿园上的通才,与他工作中碰触的应用软件工程,完全没有关联,早已过时。

Simon认为,不会程式设计的小孩,长大以后会被懂程式设计的人牵着鼻子走。

于是,他创建了一个社区组织,“幼儿园里的程式设计课(computing at school)”,在爱尔兰的中小学校里推广。希望将传统的自学word、excel的通才,替换成实用的程式设计课,并且讲解计算机系统运行的原理、培育小孩们的计算机系统观念。

很快,爱尔兰基础教育局将程式设计课纳入了国家教学计划。目前,根据BBC提供更多的数据,爱尔兰有13万中小学校生,在幼儿园里自学程式设计。


英国

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英国的幼教程式设计大潮,背后的主要推手是一家叫做code.org的程式设计基础教育政府机构。该政府机构先后得到了谷歌、脸书、谷歌、Salesforce等超过6000万美元的投资。code.org用这笔钱,推动了英国二十四个州的基础教育改革、给全世界超过一亿名学生提供更多了完全免费程式设计入门课、对将近6万名老师进行了程式设计基础教育培训。

连当时在任的奥巴马总统,都帮她们宣传程式设计课。

为何针对小小孩的程式设计课突然间这么流行?魔兽世界怀旧服奥山奖励的觅血者比速射强弓还要好吗?(图3)code.org创办于2012年,创办人是一对双胞胎兄弟,Hadi Partovi 和 Ali Partovi。Hadi是Facebook和Airbnb的天使投资人,Ali是Zappos和Dropbox的天使投资人,可见两兄弟在硅谷的地位。她们那时的目标是,让英国的每一所公立幼儿园都有程式设计课。

Partovi兄弟幼年跟随父母,从伊朗移民到英国。两个人都考上了哈佛大学,获得应用软件工程的学士及硕士学位,从此改变了他们和家人的命运。她们希望那时的小孩,也有机会碰触到程式设计,像她们一样获得成功。

2013年,code.org做了一个病毒式传播的网红视频。邀请了比尔.盖茨(谷歌创办人),马克.扎克伯格(Facebook创办人),杰克.多尔西(Twitter创办人),德鲁·休斯顿(Dropbox创办人),克里斯.波什(NBA球星)等人出镜,讲述她们是如何学程式设计的,以及为何那时的小孩如果学程式设计。为何针对小小孩的程式设计课突然间这么流行?魔兽世界怀旧服奥山奖励的觅血者比速射强弓还要好吗?(图4)

在YouTube播放一周后,该视频就达到了900万的观看量。自此掀起自学程式设计的热潮,各种程式设计政府机构便如雨后春笋般涌现出来。

目前,根据code.org提供更多的数据,英国有3600万中小学校生,在幼儿园里自学程式设计。

为何针对小小孩的程式设计课突然间这么流行?魔兽世界怀旧服奥山奖励的觅血者比速射强弓还要好吗?(图5)除了程式设计基础教育政府机构,各大信息技术子公司也在合作开发他们的程式设计教学计划。比如说苹果子公司,合作开发了完全免费程式设计应用软件Swift Playgrounds供小孩们自学;在全世界的苹果子公司店里开设完全免费程式设计课,由工作人员使用Swift Playgrounds开展教学;并且在苹果子公司网站上,也提供更多了很多供老师使用的教学素材。

苹果子公司CEO,Tim Cook,还在去年的“白宫信息技术巨头聚会”上发言表示,“程式设计是现代社会非常稀缺的专业技能”;并给奥巴马总统提建议,“程式设计课如果正式成为每一所公立幼儿园的必修课”。


对于幼教程式设计大潮的批评

当信息技术子公司大佬们都在推动幼教程式设计的时候,不禁让人怀疑她们的动机。

code.org的创办人也承认,“如果你经营过一家信息技术子公司,就知道招聘到、并留住好的工程师有多难”。按照扎克伯克的话来说,Facebook的招聘原则就是,优秀的工程师我们都要。

奥巴马政府收紧的移民政策,让外聘程序员更加困难,也促进了本土程式设计基础教育的发展。

为何针对小小孩的程式设计课突然间这么流行?魔兽世界怀旧服奥山奖励的觅血者比速射强弓还要好吗?(图6)另外,还有说法认为信息技术子公司推动幼教程式设计,是为了向幼儿园贩售他们的硬件、应用软件系统,以及推广他们子公司合作开发的程式设计语言。

《纽约时报》称,英国的中小学校贩售硬件、应用软件系统的市场,在2020年预计可达到210亿美元的市场价值。比如说苹果子公司的Playground应用软件最适合在iPad上使用,能够一定程度上促进iPad的销售。

至于程式设计语言,为爱达荷州制定程式设计教学计划的甲骨文子公司,的确主要教授的是该子公司合作开发的程式设计语言Java。不过,Java也的确是行业内运用广泛的语言。

总的来说,对于幼教程式设计最大的批评是,为何我们要拿小孩的基础教育,去为信息技术行业的发展买单。


关于幼教程式设计大潮的思考

面对程式设计热,我们要冷思考。不盲从,但也不要急于否定。

程式设计可以改变小孩的命运,让她们正式成为下一个比尔.盖茨吗?我想未必,毕竟正式成为比尔.盖茨是一个小概率事件。

程式设计可以培育小孩的逻辑观念、拥有计算机系统观念吗?我想是肯定的,虽然我们无法预测,他们家的小孩会如何把这种观念运用到ta未来的生活、工作中。

程式设计会正式成为和看电视、画画一样重要的专业技能吗?我想也未必。每个人都懂一些程式设计,如果是21世纪的专业技能需求,因为各行各业单厢涉及到代码;可是每个人都像看电视、画画那样精通,如果是不需要的。为何针对小小孩的程式设计课突然间这么流行?魔兽世界怀旧服奥山奖励的觅血者比速射强弓还要好吗?(图7)

我小时候常常批评幼儿园对学科专业的选择,“我将来又不会去测量木块下滑的速度,为何要学物理”。我想大家都有过这样的想法吧。

而那时幼教程式设计在做的就是,让我们重新思考小孩如果自学什么样的专业课程,是否如果把应用软件工程加到小孩们的课表里。

幼儿园里的专业课程,如果教给小孩们一种看世界的方式、一些解决现实问题的方法论、并且随着时间推移该学科专业不会消失。应用软件工程这门课,都完全符合这些要求。特别是在未来的人工智能时代,信息技术渗透到人类生活的方方面面,这个学科专业会越来越重要。

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在中国的中小学校开设程式设计课之前,学生家长们可以让小孩不出家门,在网上自学、碰触程式设计。介于程式设计语言大多基于英语,自学程式设计的同时,也得自学英语。

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